にんにくに、旬ってあるの?

にんにくって、近くのスーパーでも特産品売り場でも、ネット上でもどこでも1年中買えるけど、野菜だからちゃんと旬もあるんだよ。

2015-12-29_12h16_42にんにくは、古くは紀元前から古代エジプトやギリシャなどの地中海沿岸地帯で食用として栽培されていたことが記録されているんだ。

日本には、大和時代に中国から伝わったとされていて、源氏物語にも登場しているんだよ。

ただ日本では、薬として取り扱われていたほうが多かったから、普段の食事に野菜としてとか、薬味として食べられるようになったのは、ごく最近なんだ。

だから、日本人はまだまだにんにくの匂いに対して、抵抗がある人が多いんだね。

さて、そんなにんにくだけど、にんにくって植物的にはどのようなものなのか軽く説明してみよう。

にんにくの仲間

にんにくは、ユリ科で、ネギ属なんだよ。

imgres仲間としては、タマネギネギニラらっきょうが代表的なものだね。

なんとなく仲間って感じがするよね。

みんな生で食べると辛味があって、匂いが強そうだもんね。

国産にんにく

それから、にんにくは世界中で栽培されているんだけど、日本でも、北海道から沖縄まで、寒いところでも暑いところでも栽培されているんだよ。

ただし、その土地その土地にあった種類のにんにくだけどね。

にんにくの球の大きさも違うし数も違う、土から上の背丈も違うんだ。

日本で有名なのはホワイト6片という球が6つに別れるものがあるけど、必ず6つになるわけじゃぁないから、「作ってみたら8つだったから騙された。」なんて思わないでね。

他にも多いものだと十数個の片からなるものもあるんだよ。

色も多少違って、沖縄のにんにくなんかは、ちょっと赤みを帯びているね。

にんにくは種から育てない

IMG_0733それから、植物だから、種から育てていると思っている人もいるかもしれないけど、そうじゃぁないんだ。

芋なんかだと、種芋っていって、種じゃなくて芋を直接植えてその芋から芽が出て、収穫できるよね。

にんにくも同じように、種から育てるんじゃなくて、にんにくを土に植えて育てるんだ。

もちろん、花も咲くし花が咲けば、実をつけると思うんだけど、にんにくはなかなか難しくて普通は実をつけないんだ。

だから、にんにくの栽培はほとんどにんにく球を植えて育てているんだよ。

プチ情報

それから、にんにくの芽ってあるの知ってる?

よく炒めものなんかに使うんだけど、あれは、にんにくが成長していって芽が伸びた時に、土の中の球に栄養がいくようにその目をチョキンって切っちゃうんだ、その時切った芽がにんにくの芽なんだよ。

あれも美味しいよね(にっこり)。

にんにくを効かせて肉と一緒ににんにくの芽を炒めて、砂糖醤油で味付けしたシンプルなものが好きだなぁ、おっちゃんは。

収穫時期

っと、ちょっと話がそれちゃったけど、あと収穫の時期についても話しておこうかな。

種類によって多少の差はあるんだけど、にんにくは、土の中で越冬して春に伸びて、その後収穫だから、旬はだいたい5月から6月になるね。

促成栽培っていって、比較的暖かいところで行われている栽培方法で育てると、4月頃には収穫できるけど、これは、専門家がやっていることだから、素人のおっちゃんはあんまり興味ない話だけどね。

で、収穫してから、乾燥させてその後に出荷されてお店に並ぶんだ。

だから、あなたがスーパーなんかで買うときは、5~7月ごろ売っているのが新にんにくって感じかな。

自分で収穫すれば、乾燥なんて待たなくてもいいから、どんどん食べられるけどね。

ただし、食べ過ぎ注意だけどね(にっこり)。

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